Lean Product Management

Lean Product Management

El Administrador del Flujo de Valor (Value Stream Manager)

En un post anterior estuvimos hablando de por qué un mejor Propietario de Producto (Product Owner) es un Gerente de Producto (Product Manager). Pero, ¿qué queremos decir exactamente con una gestión lean de producto? Sigue leyendo.

La gestión moderna de productos se concibió en 1931 con una nota escrita por Neil H. McElroy en Procter & Gamble. La memo se convirtió en la piedra angular del pensamiento moderno sobre la gestión de marca y, en última instancia, la gestión de productos.

Esto ha evolucionado y evolucionará mucho más en los próximos años. Silicon Valley viene con una nueva ola de gestión de productos moderna gracias a la tecnología, el software y el aumento de las Start Ups. Pero no podemos hablar de Gestión de Productos sin mirar a algunos de los mejores Gerentes de Productos de todos los tiempos.

Os presentamos un caso muy especial e interesante, muy poco conocido entre la Comunidad de Gestión de Productos y Ágil: el Diseñador de Sistemas Emprendedor (también conocido Ingeniero Jefe o Gerente del Flujo de Valor). Un concepto que existe desde la década de 1960 y es exactamente el mismo que se supone que es la gestión de productos moderna o la gestión lean-ágil de producto.

¿Eres un gran ingeniero que estás pensando en pasarte a la Gestión de Producto? ¿Eres un gran especialista en la industria y te preguntas si deberías empezar tu propia Start Up? ¿Eres un Propietario de un Producto (Product Owner) con una sólida formación técnica? ¡Sigue leyendo!

Definición de Ingeniero Jefe por el Lean Enterprise Institute

El ingeniero jefe dirige un equipo pequeño y dedicado que crea el concepto del producto, desarrolla el caso de negocio, dirige el diseño técnico del producto, gestiona el proceso de desarrollo, coordina con ingeniería de producción y ventas / marketing, y lleva el producto a producción.

Los ingenieros jefe suelen tener habilidades técnicas sólidas que les permiten dirigir y coordinar de manera eficaz el trabajo técnico de los ingenieros, diseñadores y otros desarrolladores asignados a sus proyectos. Su responsabilidad más importante es integrar el trabajo del equipo de desarrollo en torno a una visión coherente y convincente del producto.

¿A qué os recuerda esta definición? A mi me recuerda a la definición de un Gerente de Producto Lean, Gerente de Flujo de Valor o Lean Product Manager.

El Problema

Probablemente, tu empresa cuenta con personas responsables de aprender de los clientes, del diseño de productos, de los conocimientos de ingeniería y de los proveedores.

En tu empresa, ¿quién es responsable de aprender cómo encajar todas las partes del flujo de valor? Por lo general, nadie: las empresas convencionales optimizan partes del sistema a expensas del todo. Incluso muchos de los que dicen ser ágiles.

Product Owner Middleman - Gestión Lean de Producto

Ahora, hazte otra pregunta. “¿Quién en mi empresa es responsable de ganar dinero con cada producto?” La respuesta habitual es “todos”, lo que significa que no lo es nadie. ¿Cómo podría haberlo, si no hay un responsable del diseño de todo el flujo de valor?

En contraste, considera una startup cualquiera. El fundador es el líder de producto, y es absolutamente responsable del beneficio y la satisfacción de los clientes.

 

¿Por qué los fundadores de empresa exitosas son buenos Gerentes del Flujo de Valor?

Los fundadores de empresas exitosos son buenos administradores del flujo de valor porque:

  • Crean y comunican una visión nueva, convincente y viable
  • Definen una “arquitectura” clara y lógica para el producto y el flujo de valor. ¿Qué necesidades o deseos del cliente estamos tratando de satisfacer? ¿Por qué va a satisfacer a los clientes? ¿Cuáles serán las piezas y cómo encajarán? ¿Qué filosofía técnica subyacente hará coherente el sistema? ¿Cuáles son los objetivos para el sistema y cada una de sus partes?
  • Aprenden rápidamente lo suficiente sobre muchas tecnologías y funciones para resolver problemas interdisciplinarios. Esto requiere una profunda comprensión técnica y de negocios: la capacidad de ver que una situación nueva está regida por unos principios físicos y humanos familiares
  • Toman decisiones rápidas y correctas, equilibrando la innovación, el riesgo, el tiempo, el coste, las necesidades del cliente y la física del producto y la ingeniería
  • Controla el proceso de desarrollo, manteniendo el proceso en movimiento y evita el desperdicio
  • Proporciona orientación técnica a los diferentes departamentos, coordina entre ellos, y forja sus conflictos en compromiso, consenso o creatividad.

¿Te suena familiar? Algunas personas los llaman Gerentes de Producto (Product Managers) hoy en día. Nosotros nos referimos a este rol como Gerente o Administrador del Flujo de Valor o Gerente de Producto Lean.

Desirable - Viable - Feasible - Business Model - Gerente de Producto Lean

 

¿Qué hacen los grandes Administradores del Flujo de Valor?

Los grandes Gerentes del Flujo de Valor (Lean Product Managers):

  • Representan al cliente
  • Ganan dinero
  • Guían el consenso y las contrapartidas
  • Gestionan el desarrollo
  • Proporcionan la visión
  • Diseñan el sistema de flujo de valor
  • Proporcionar liderazgo técnico.

El ingeniero jefe es responsable de la rentabilidad, la arquitectura del sistema, la planificación del proyecto, la negociación de los recursos y las personas con los líderes departamentales, el logro de un consenso en el equipo de diseño e incluso la aprobación de la campaña de marketing inicial.

En contraste, las grandes empresas convencionales a menudo cometen un error irrecuperable: hacen que los líderes del proyecto administren el proyecto en lugar de diseñar el sistema. Como resultado, tienden a centrarse en satisfacer a la gerencia en lugar de a los clientes. Por lo general, son responsables de cumplir con las especificaciones de coste y rendimiento establecidas por otra persona. Son burócratas que buscan el cumplimiento.

Silos - Organización por efficiencia de recursos y economías de escala

Una historia sobre Ford Motor Company

Ford Motor Company fue fundada por un gran Diseñador de Sistemas Emprendedor (DSE), Henry Ford. Más recientemente, Lew Veraldi, DSE para el Ford Taurus original de 1984, cambió la apariencia de los automóviles y creó el automóvil más vendido del mundo. Sin embargo, se retiró inmediatamente después del proyecto, y los Taurus comenzaron a perder dinero.

¿Por qué Ford no sistematizó su papel? En la década de 1990, Ford y GM intentaron establecer DSE. Ford nombró “directores de línea de vehículos”, mientras que GM creó a “ejecutivos de líneas de vehículos”. Pero, separaron estas funciones de la función del diseñador del sistema. Esperaban que los dos trabajaran juntos de manera efectiva para realizar la función de DSE. Pero fue imposible para ambas compañías hacer que los nuevos roles funcionasen de manera efectiva.

Esto es exactamente lo que muchas organizaciones hacen a medida que crecen. Separan los roles de diseño de sistemas y negocios en diferentes personas.

El ejecutivo de GM a cargo del programa Vehicle Line Executive dividió los roles de diseño de sistemas y negocios. Afirmó que GM no tenía líderes que combinaran las habilidades técnicas y de negocio requeridas. Pero los objetivos de negocio en las empresas de manufactura solo se pueden lograr a través de habilidades de diseño de sistemas.

Es precisamente la capacidad de formular una visión convincente pero realista y hacer buenas compensaciones lo que permite productos rentables. (…) El líder del producto debe ser tanto un empresario como un diseñador de sistemas.

¿Cómo es un gran Gerente de Producto Lean?

Taiichi Ohno - Administrador del Flujo de Valor - Gerente de Producto Lean
Taiichi Ohno – ideólogo del Toyota Production System y, uno de los mejores Gerentes de Producto Lean de todos los tiempos

Los grandes Administradores del Flujo de Valor (Gestión de Producto Lean) tienen las siguientes características:

  • Tienen un deseo ardiente de crear nuevos productos y flujos de valor. Están ansiosos por asumir la responsabilidad
  • Ya han diseñado sistemas
  • Aprenden rápido, técnicamente y de otra manera. Tienen un profundo conocimiento de la ingeniería y los fundamentos económicos. Pueden comunicarse y ganarse el respeto de los tecnólogos de todo tipo
  • Les gusta ensuciarse las manos, pero pueden alejarse de los detalles y centrarse en el panorama general
  • Tienen buen criterio. Deben tomar muchas decisiones, la mayoría de ellas con datos incompletos. Deberán ignorar las creencias de los expertos
  • Pueden visualizar todo el sistema que quieran crear
  • Comunican su visión del producto y del flujo de valor
  • Pueden trabajar con los sistemas informales de la empresa, los que realmente hacen las cosas
  • Tienen una buena capacidad técnica e intuiciones de negocio

Si bien esta es una responsabilidad técnica, de liderazgo y comercial combinada, es la capacidad de integrar todo el flujo de valore lo que inspira a los seguidores y cumple la misión comercial.

El diseño de sistemas es una habilidad, no una fase. Los diseñadores de sistemas no administran a las personas, diseñan y administran el sistema.

Su primer desafío como diseñador de sistemas es asegurarse de que el equipo esté trabajando en los problemas correctos, que generalmente están relacionados directamente con las necesidades del cliente.

La Visión

Entonces, ¿cómo obtienes el apoyo que necesitamos en la Gestión Lean de Producto? Tenemos que entusiasmar a la gente con nuestra visión. Debe proporcionar dirección, unificar el esfuerzo y tiene que ser hermosa y coherente.

Debes construir la visión desde muchas entradas. Habla con clientes, proveedores, plantas, laboratorios de investigación. Trabajar con Diseño, Marketing e Ingenieria. Tienes que socializarla, obtener retroalimentación, incorporar conocimiento y creatividad. Hasta que consigas el presupuesto.

Tu objetivo es crear un pitch lo suficientemente emocionante, lo suficientemente completo y lo suficientemente realista para atraer y motivar que los miembros del proyecto.

Sin embargo, para hacer que esto funcione, el presidente de la compañía siempre debe mirar primero a los DSE, las únicas personas además del presidente que son responsables de las ganancias. A menos que tengan un fuerte apoyo de Dirección, el número mucho mayor de burócratas te sepultarán.

Gestión de Producto Lean

Como puedes ver, las gestión de producto Lean como la entendemos actualmente en las compañías de producto modernas centrados en el cliente no es nada nuevo, y debemos aprender de la experiencia de las organizaciones Lean.

Podemos trabajar contigo para convertir su organización en una verdadera organización de productos centrada en el cliente para el siglo XXI. Para eso, hemos diseñado unos programas de acompañamiento, coaching y formación para Propietarios de Productos y Gerentes de Productos.

¿Eres un gran ingeniero que estás pensando en pasarte a la Gestión de Producto? ¿Eres un gran especialista en la industria y te preguntas si deberías empezar tu propia Start Up? ¿Eres un Propietario de un Producto (Product Owner) con una sólida formación técnica? ¡Sigue leyendo!

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Referencias

Esta entrada de blog está compuesta en parte por extractos y adaptaciones del libro: “Lean Product and Process Development”, by Allen C.Ward and Durward K. Sobek.