Ciclo de Vida de Producto

Ciclo de Vida de Producto

Todos los productos y servicios, tanto físicos como digitales, siguen un ciclo de vida. En nuestra metodología Lean Product Management insistimos en que resulta fundamental que un Digital Product Manager o un Product Owner tenga muy presentes siempre dos cosas: en qué etapa del ciclo de vida del producto se encuentran y cuál es su modelo de negocio.

Product Lifecycle - Ciclo de Vida del Producto - Lean Product Management - AKTIA Solutions

Tener claro este concepto es fundamental, no es sólo una cuestión teórica. Las decisiones que debemos tomar, las técnicas de gestión de producto que debemos utilizar, y lo que debemos medir dependerá en gran medida de la etapa del ciclo de vida del producto en que nos encontremos.

Nos encontramos con errores comunes en la gestión de producto que se deben fundamentalmente a que no se tiene en cuenta el estado evolutivo del mercado. Como por ejemplo:

  • Escalar antes de conseguir el ajuste Producto-Mercado
  • Aplicar métricas de explotación a productos que aún están en fase exploratoria (Ajuste Problema-Solution) o de Validación (Ajuste Producto-Mercado)
  • No saber qué medir en cada momento o cómo saber si estamos progresando.

El Ciclo de Vida del Producto

Existen varios modelos sobre el ciclo de vida del producto. Todos son validos, lo importante es no confundirnos. Por eso, hemos preparado esta tabla comparativa:

Comparative Table - Product Lifecycle - Tabla Comparativa - Ciclo de Vida del Producto - Lean Product Management - AKTIA Solutions

Introducción

La primera etapa es quizás la más complicada de comprender y aplicar correctamente. Pues es una etapa muy ambigua. Aquí vamos de la idea o problema hasta lo que llamamos ajuste producto-mercado. Es decir, que estamos en un mercado suficientemente grande con un producto apetecible por los clientes objetivos.

Esta etapa incluye unas sub-fases de ideación, exploración y validación. Que en algunos modelos se conocen como Ajuste Problema-Solución y Ajuste Producto-Mercado, Exploración y Validación o Descubrimiento de Cliente y Validación de Cliente.

En cualquier caso, en la etapa de Introducción queremos validar que estamos solucionando un problema, para un grupo suficientemente grande de clientes y que valoran nuestra solución como mejor que cualquiera de las alternativas existentes.

Crecimiento

La etapa de crecimiento se caracteriza por una apuesta clara por el marketing y las ventas. El objetivo es crecer exponencialmente la base de clientes. Y en los últimos años ha crecido en importancia el método conocido como Growth Hacking para acelerar el crecimiento.

Es en esta etapa donde la mayor parte de las empresas acumulan una deuda técnica impresionante, pues el foco está en el crecimiento de la base de clientes y no se ocupan de la mejora técnica continua ni de adaptar la infraestructura tecnológica a las necesidades del producto.

También es en esta etapa donde las empresas acumulan deuda organizativa. Muchas empresas crecen en estructura sin tener en cuenta cuál es la estructura organizativa adecuada para cada momento. Esto genera ineficiencias, burocracia, lentitud y sobrecostes de personal.

Madurez

En la etapa de madurez es dónde, por norma general, abrimos el grifo de los ingresos. Tenemos una parte del mercado, con un buen producto y una plataforma tecnológica adecuada.

Es en esta etapa donde implementamos mejoras en eficiencia y innovación incremental o sostenida para seguir siendo competitivos.

Es también en esta etapa donde empezamos a plantear el retiro del producto o la innovación disruptiva para adentrarnos en mercados adyacentes o futuros mercados que aun no existen.

Retiro

Toda llega a un final y los productos y servicios no son excepción. Nuevas tecnologías, competidores, cambios sociales hacen que nuestros productos caigan en desuso.

Parte del trabajo del equipo ejecutivo de una empresa o del director de producto consiste en evaluar constantemente el entorno y el portafolio de productos y determinar qué hacer con cada uno de los productos.

La búsqueda activa de productos que se encuentran en una trayectoria descendente, tienen un potencial limitado o ya no son necesarios para desarrollar tu estrategia, es un esfuerzo saludable para el crecimiento a largo plazo de una empresa. El crecimiento y la innovación requieren una inversión continua de recursos y energía. Independientemente del tamaño de tu organización, tendrás una capacidad limitada para administrar productos en cada etapa del ciclo de vida. Minimizar el desperdicio y maximizar el valor mediante un esfuerzo focalizado, sin duda, mejorará tu cartera de productos.

El coste de oportunidad en que se incurre al arrastrar productos que deberían retirarse es inútil, de alto riesgo y hasta cierto punto negligente. Es responsabilidad del equipo ejecutivo garantizar que los recursos lo mejor posible para lograr los objetivos estratégicos. Esto no es solo para el beneficio de los inversores, sino también para la seguridad del futuro de la compañía y de aquellos que dependen de ella.

El Ciclo de Vida del Producto

En el siguiente video puedes ver un resumen del módulo de Ciclo de Vida de Producto a la primera edición del taller de Lean Product Management realizado en Barcelona en Abril de 2019: